Styropian, czyli polistyren spieniony jest powszechnie stosowany w przemyśle. Wytwarzany jest na bazie ropy naftowej, lecz nie stanowi dużego i bezpośredniego zagrożenia dla środowiska. Wzrost jego produkcji tylko utwierdza w przekonaniu, że warto poddawać go procesowi recyklingu. W gastronomii styropian używany jest do tworzenia kubków, misek czy talerzy; w budownictwie ma zastosowanie jako materiał termoizolacyjny. Ponadto wykorzystuje się go do produkcji opakowań czy zabezpieczania przesyłek.

„Czy styropian podlega recyklingowi?”

To pytanie bardzo często zadawane przez naszych klientów. Odpowiedź na nie – wbrew pozorom –nie jest jednoznaczna.

Styropian powstaje dzięki prostej metodzie ogrzewania parą wodną polistyrenu wraz z niewielkim dodatkiem substancji spieniającej w środku (granulek), które pod wpływem ciepła rozszerzają się i zyskują miękką konsystencję. Produkcja styropianu jest szybka i tania, przez co wytwarzany jest on w coraz większych ilościach. Większość form styropianowych podlega recyklingowi, jednak wywóz tego typu odpadów i przetwarzanie ich to mało opłacalny proces, ponieważ jest często droższy niż sama produkcja.

Jakie są możliwości przetworzenia styropianu, aby było to opłacalne?

Istnieje wiele opcji.

Najbardziej powszechne jest kruszenie styropianu na mniejsze części lub nawet pojedyncze kulki i ponowne wykorzystanie go np. do zabezpieczania przesyłek. Możliwe jest także dzielenie styropianu na małe części i ponowne formowanie w wysokiej temperaturze nowych kształtów. Kolejną alternatywą wymyśloną przez pracowników Politechniki Warszawskiej jest przetwarzanie odpadów styropianowych w tzw. styrozol, który służy do izolacji wodochronnej. Ostatnia, najmniej ekologiczna możliwość radzenia sobie z odpadami polistyrenu, to spalanie i uzyskiwanie energii cieplnej. Nie jest to jednak zalecany sposób, ponieważ wysoka temperatura powoduje uwalnianie substancji szkodliwych dla środowiska naturalnego.

odpady styropian wywóz

Rozdrabnianie styropianu

Aby uzyskać gotowy materiał i nadać styropianowi nowe życie, należy najpierw go rozdrobnić (na przykład za pomocą specjalnych maszyn rolniczych) albo roztopić w rozpuszczalniku. W  wyniku rozdrobnienia styropian można wykorzystać powtórnie na różne sposoby.

  • Sypki styropian może zostać ponownie użyty do zabezpieczenia izolacji cieplnych, do wypełnienia wszystkich pustych przegród w konstrukcji budynku, np. między belkami stropowymi.
  • Przetworzony materiał ze styropianu świetnie sprawdzi się ponownie w zabezpieczaniu przesyłek w transporcie.
  • Kolejnym pomysłem na przetworzony styropian to stosowanie go jako zamiennik kruszyw budowlanych. Szczególnie dobrze sprawdzi się jako składnik betonów i tynków.

 

Inne materiały budowlane także można połączyć z rozsypką styropianową, ponieważ jest ona lekka oraz dobrze chłonie ciepło i dźwięki. Podczas budowy mieszkań wypełnia się nią podstawową warstwę podłogi czy dachu. Rozsypka styropianowa pełni rolę wyrównującej warstwy na płaskich powierzchniach.

Gleba po zakończeniu prac budowlanych jest przeważnie zbita i pozbawiona tlenu, ponieważ ciężkie maszyny często całkowicie dewastują zielone tereny wokół domu. Ciekawym rozwiązaniem tego problemu jest dodanie do gleby sypkiego odpadu styropianowego, który napowietrzy ją i sprawi, że stanie się pulchniejsza. Ponadto, wchłonie nadmiar wody wraz ze szkodliwymi solami mineralnymi. Właściwości te styropian zawdzięcza swojej budowie, ponieważ w 98% składa się z powietrza.

Rozpuszczanie styropianu

Druga metoda recyklingu polistyrenu spienionego następuje wówczas, gdy odpady styropianowe zostaną rozpuszczone za pomocą benzenu, octanu etylu, ksylenu lub innej substancji o podobnym działaniu. Taki roztwór jest doskonałą izolacją wodochronną fundamentów. Izolacja ta jest bardzo istotna i wpływa na konstrukcję budowli oraz jej wytrzymałość.

Masa powłokowo-klejąca chroni powierzchnię przed wilgocią, a także przed wodą pod ciśnieniem hydrostatycznym i skraplającą się parą wodną. Ponadto, hydroizolacja z wykorzystaniem rozpuszczonego styropianu obejmuje zabezpieczenie przed zanieczyszczonym powietrzem, gazami kwaśnymi i ogólnymi czynnikami pogodowymi. Innym sposobem wykorzystania przetworzonego styropianu jest wyłożenie masą klejącą ściany basenów kąpielowych oraz zbiorników ściekowych.