Plastikowe opakowania towarzyszą nam niemal na każdym kroku. Warto pamiętać, że nie każdy plastik ma takie same właściwości – niektóre materiały z tej grupy nie są bezpieczne dla naszego zdrowia i nie powinny mieć kontaktu z żywnością. Co oznaczają symbole na opakowaniach z tworzyw i jakie najlepiej wybierać?

Jak wyglądają symbole na plastikowych opakowaniach i gdzie ich szukać?

Symbol oznaczający rodzaj plastiku, z którego wykonano opakowanie, znajdziemy w widocznym miejscu, najczęściej na spodniej powierzchni produktu. Materiał plastikowy określa się znakiem trójkąta, który tworzą charakterystyczne strzałki, oraz oznaczeniem literowym i cyfrą.

Najbardziej bezpieczne w kontakcie z żywnością są plastiki oznaczone symbolami HDPE (2), PP (5), a także – w mniejszym stopniu LDPE (4). W przypadku innych materiałów należy zachować ostrożność, ponieważ mogą wydzielać toksyny lub zmieniać swoje właściwości pod wpływem na przykład wysokiej temperatury. Sprawdźmy, co dokładnie oznaczają symbole umieszczane na plastikowych opakowaniach.

Symbole na plastikowych opakowaniach – HDPE i LDPE

Pod nazwą HDPE (cyfra 2) kryje się polietylen o wysokiej gęstości. Jest uznawany za jedną z najbezpieczniejszych form plastiku. Z tego powodu HDPE spotkamy najczęściej w opakowaniach na żywność, w tym także w foliach oraz pojemnikach wielokrotnego użytku. 

LDPE (cyfra 4) z kolei to polietylen o niskiej gęstości. Plastik ten, podobnie jak HDPE można używać wielokrotnie i jest bezpieczny w kontakcie z żywnością (jednak mniej niż polietylen o wyższej gęstości). Wykonuje się z niego folię spożywczą oraz opakowania, np. na keczup lub gotowe sosy. 

Symbole na plastikowych opakowaniach – PP

Pod symbolem PP (cyfra 5) kryje się polipropylen. Obok HDPE, uznawany jest za najbardziej bezpieczny dla zdrowia i może być wykorzystywany wielokrotnie. Z tego powodu stosuje się go szeroko w produkcji opakowań spożywczych. Jest stosunkowo wytrzymały, dlatego wykonuje się z niego również elementy przemysłowe, na przykład kable, wykładziny, izolacje elektryczne czy elementy armatury. Produkuje się z niego także zabawki dla dzieci. 

Symbole na plastikowych opakowaniach – PET/PETE

Skrót PET (cyfra 1) określa materiały wykonane z politereftalanu etylenu. Najczęściej znajdziemy go w plastikowych butelkach na napoje gazowane, wodę mineralną czy olej. Plastik tego rodzaju jest relatywnie bezpieczny w kontakcie z żywnością, jednak należy pamiętać, że jest materiałem jednorazowym – butelek, pojemników i innych naczyń PET nie powinno się używać ponownie. Materiał ten nie powinien mieć też kontaktu ze słońcem, ponieważ pod wpływem promieniowania UV do żywności mogą przedostawać się szkodliwe substancje.

Pozostałe symbole na plastikowych opakowaniach

W tej grupie znajdziemy plastik, który charakteryzuje się mniejszym bezpieczeństwem w kontakcie z żywnością (zaleca się jego unikanie), ale także taki, który może być niebezpieczny dla zdrowia. Będą to na przykład:

  • Polistyren (oznaczony symbolem PS i cyfrą 6) – uważany jest za potencjalnie niebezpieczny dla zdrowia, ponieważ może wydzielać substancje toksyczne, szczególnie w wysokich temperaturach (stosuje się go między innymi w styropianowych opakowaniach na wynos).
  • Polichlorek winylu (oznaczony symbolem PVC i cyfrą 3) – zaleca się unikać go w kontakcie z żywnością, choć niektórzy producenci wykorzystują ten rodzaj plastiku do produkcji folii spożywczej. W takcie spalania wydziela niebezpieczne dla zdrowia substancje.
  • Inne materiały plastikowe (oznaczone symbolem OTHER i cyfrą 7), nie powinny być stosowane w kontakcie z żywnością. Dotyczy to szczególnie tych tworzyw, które w swoim składzie zawierają BPA (bisfenol A). Warto zwrócić uwagę na symbol „BPA Free”, który oznacza, że materiał jest wolny od tej groźnej substancji. BPA może powodować niepłodność, otyłość i gromadzenie toksyn w organizmie. Obecnie nie wykorzystuje się go do produkcji opakowań na żywność, ale spotkamy go na przykład na paragonach sklepowych.